Ramon Oliu va ser el pioner de les curses populars a l’estat espanyol, una història qu ens relata el gran corredor Miquel Pucurull.

L’any 1977, Oliu, un enginyer català que havia estat vivint als EEUU, on ja es feien curses populars, va arribar a Barcelona decidit a promoure curses d’aquell estil a la ciutat. En aquella època, només es feia una marató anual a tot l’estat i era per corredors federats. A més, cal tenir en compte que durant el franquisme, córrer pel carrer estava prohibit.

Oliu va aconseguir organitzar la primera marató popular de l’estat el 1978, que es va fer a Palafrugell per la manca de permisos a Barcelona. Dos anys després, el 1980, Oliu va impulsar la Marató de Barcelona.