Al 1919, quan Pau Casals ja era un músic reconegut internacionalment,  va arribar de Nova York on vivia i va decidir restablir la seva residència a Barcelona. I ho va fer amb dos objectius: crear una orquestra i fer arribar la música a les classes treballadores.

Fer arribar la música a tothom

Al 1925 un concert al desaparegut Teatre Olimpia va fer-se el primer concert de l’entitat autogestionada per a obrers, camperols i estudiants, l’Associació Obrera de Concerts que va arribar a tenir 3.000 socis, i disposava d’una escola de música, una biblioteca i la revista ‘Fruïcions’. L’entitat situada al número 27 de Sant Pere Més Alt, feia pagar als associats un quota  simbòlica d’una pesseta.

Casals va crear l’Orquestra que va finançar ell mateix, i de gran projecció, amb més de 300 concerts i un compromís social. Per això, es va dedicar més a la divulgació que a fer gires, arreu del món, per guanyar diners. L’orquestra i l’associació Obrera de Concerts va acabar amb l’esclat de la Guerra Civil.