La Fira de Santa Llúcia d’enguany s’ha estrenat el 30 de novembre però l’origen de la tradició a Barcelona es remunta a diversos segles enrere. La gènesi és a l’edat mitjana en la celebració de la fira de Sant Tomàs del 21 al 24 de desembre, en la qual ja es venien figures i també molsa. També s’hi comerciaven les aus i les estrenes de porc per al dinar de Nadal, així com una part del vestuari que després es feia servir durant l’any. Segons explica l’antropòleg i escriptor Xavier Theros, aquest és l’origen de la dita “Per Nadal qui res no estrena, res no val”. Llavors la fira s’ubicava a l’entorn de la basílica de Santa Maria del Mar i del carrer dels Sombrerers.

La primera referència de Santa Llúcia a Barcelona, el 1786

La Fira de Santa Llúcia com a tal consta per primera vegada en un escrit del 1786, el dietari ‘Calaix de sastre’, de Rafael d’Amat i de Cortada, el baró de Maldà. Al segle XIX únicament estava oberta durant tres dies: per la Puríssima a la plaça de Sant Jaume i a la plaça Nova, per Santa Llúcia es feia a les portes de la Catedral i a la plaça del Rei, i el dia de Sant Tomàs a la plaça del Pi, a la de Sant Josep Oriol i al Born.

La Guerra Civil va canviar la Fira de Santa Llúcia de Barcelona

Els anys previs a la Guerra Civil, la Fira de Santa Llúcia es muntava a la plaça Nova i als carrers del Bou i de Corribia. Però els bombardejos que va patir Barcelona van causar l’enderroc de diversos edificis i la desaparició d’aquests dos carrers. Com a resultat, la fira es va instal·lar al solar que va quedar al davant de la Catedral. Uns anys més tard, en la dècada del 1950, l’espai es va convertir en l’avinguda de la Catedral actual, on encara avui es fa la Fira de Santa Llúcia. A banda de Santa Llúcia, les fires de Nadal més populars de Barcelona són la Fira de la Sagrada Família i la Fira de Reis de la Gran Via.

La Fira de Santa Llúcia, en perill

Des que es fa la Fira de Santa Llúcia hi ha hagut tres moments crítics. A causa de l’ocupació napoleònica entre el 1808 i el 1813 no es va fer la fira, un fet que es va repetir entre el 1936 i el 1938 per la Guerra Civil. I el tercer capítol és del 1979, quan la fira va estar a punt de suspendre’s per un incendi que va afectar diverses parades.

Per què es diu Fira de Santa Llúcia?

La fira s’ha fet sempre a prop de la capella romànica de les Onze Mil Verges de la Catedral. Tal com explica Theros, allà es veneraven Santa Quitèria, Santa Àgata i Santa Llúcia. I actualment, la capella ha adoptat el nom de Santa Llúcia. Per aquesta raó va adoptar el nom de la Fira de Santa Llúcia.