El vent accentua la sensació de fredor i pot generar el fenomen del torb a l'alta muntanya.

A l’estiu és habitual parlar de l’índex de xafogor, però a l’hivern, sobretot en dies freds i amb vent moderat cal parlar de l’índex de fredor.

Què és i com es calcula l’índex de fredor?

Aquest índex també es coneix amb el nom d’índex Windchill (WCT) i ens aproxima al ritme de pèrdua de calor que pot patir el cos humà com a conseqüència de l’efecte combinat d’una temperatura ambient baixa i el vent. El vent, per tant, provoca una sensació de fred major que la que marca el termòmetre.

Això es deu que el vent facilita la pèrdua de calor que produeix el cos humà i s’accentua la percepció humana de fred.

Què fon més la neu: la boira, la pluja, o el sol?
Dies de sol i poca humitat fonen poc la neu encara que la temperatura de l’aire sigui positiva

Aquest índex no s’acompanya de cap unitat, com els graus centígrads, igual que l’índex de xafogor, perquè no es tracta d’una temperatura, sinó d’una percepció humana.

Es calcula, igual que l’índex de xafogor, mitjançant una taula ja preestablerta. En el cas de la temperatura de xafogor es relaciona la temperatura actual amb la humitat atmosfèrica, i en el cas de la temperatura de xafogor es relaciona la temperatura actual amb la intensitat del vent actual.

Evidentment, com més baixa sigui la temperatura i més fort el vent, més alt serà aquest índex i com més alt sigui l’índex, més desagradable i fins i tot perillós per al nostre organisme.

Segons l’Agència Estatal de Meteorologia (AEMET) es considera:

  • Risc baix quan l’índex de fredor es mou entre els -10 i -27, tot i que hi ha risc d’hipotèrmia si persisteixen aquestes condicions.
  • Risc moderat per a les persones quan l’índex es mou entre el -28 i el -39. Llavors existeix la possibilitat de patir congelacions per exposició prolongada, d’entre 10 i 30 minuts.
  • Risc alt quan l’índex es mou entre -40 i -54, llavors hi ha risc de congelacions per exposició de només 10 minuts en aquestes condicions.
  • Risc molt alt amb índex de fredor inferior a -55. Llavors hi ha risc de congelació amb menys de dos minuts d’exposició a aquestes condicions atmosfèriques.

Amb valors de l’índex de fredor de -55 la pell exposada al vent es pot congelar en menys de 2 minuts.

Amb vents sostinguts de més de 50 km/h les congelacions poden ser encara més ràpides del que consten en aquests barems.

Alerta a l’alta muntanya a causa del torb

La combinació de baixes temperatures, neu i fortes ventades sol incrementar molt la sensació de fredor. El vent també genera el fenomen del torb (neu empesa amb violència pel vent).

En situacions d’aquest tipus es desaconsella totalment fer rutes o excursions a l’alta muntanya, tant per la possibilitat de congelació com pel risc elevat d’allaus a tota la serralada.