A finals dels anys 50, la Rachel, una modesta oficinista d’una petita ciutat, s’enamora del Philippe, un jove brillant de família burgesa. D’aquest romanç breu i intens, en neix la petita Chantal, però ell es nega a casar-se fora del seu cercle social. A partir d’aquí, les seves vides seran modelades per l’amor incondicional entre una mare i la seva filla, eclipsat per l’amor impossible d’una dona per un home que la rebutja, i d’una filla per un pare absent i abusiu. Catherine Corsini porta més de trenta anys fent cinema. Gairebé sempre s’ha ocupat de temes relacionats amb la dificultat d’estimar, d’entendre, però aquesta és la primera vegada que la directora i guionista tracta les relacions d’una mare i una filla.