L’estiu astronòmic ja és història però Barcelona encara podria sumar els pròxims dies alguna nit tropical més, alguna mínima superior als 20 ºC, abans no s’instal·li definitivament la tardor.

Més de 100 nits tropicals al pla de Barcelona

Segons les dades facilitades pel Servei Meteorològic de Catalunya a l’observatori del Raval —fins ara— ha totalitzat 101 nits tropicals. Aquesta estació, que recull dades des del 2007, només havia superat aquesta marca en una ocasió, el 2012.

D’entre aquestes més de 100 nits de mal dormir n’hi ha hagut 12 d’especialment complicades pel fet que la temperatura no ha davallat de la marca dels 25 graus durant la nit. Es tracta, en aquest cas, de les temudes nits tòrrides. La pitjor nit d’insomni va ser la del 4 d’agost, amb una mínima rècord de 29,4 ºC.

Cal tenir tenir present que es compatibilitza la mínima enregistrada entre les 0-24 h.

Gràfica de nits tòrrides i tropicals al Raval
Nits tòrrides i tropicals a l’estació del Raval. Font: SMC

En aquesta línia convé apuntar també que l’observador de Sant Andreu, Sergi Corral, aquest 2018 ja suma 95 nits tropicals, rècord de la sèrie de dades iniciada el 2005 en aquest punt de Barcelona.

Les sèrie centenària de l’Observatori Fabra també se’n fa ressò

Per buscar tendències significatives convé consultar la sèrie històrica de l’Observatori Fabra, amb dades ininterrompudes des del 1914.

Aquest 2018 n’ha totalitzat —fins ara— 52 nits amb mínimes tropicals. Es tracta d’un registre que iguala el del 2017, i que es col·loca en segona posició després del fatídic 2003, any en el qual se’n van comptar fins a 73.

Per tal de buscar tendències i suavitzar fluctuacions s’ha realitzat una mitjana mòbil de 10 anys. La línia resultant (en negre) mostra que aquest tipus de nits tan càlides van començar a augmentar de forma clara sobretot durant la dècada dels 80,i que ha estat des del 2000 quan han estat més abundants.

Si ens centrem en els mesos estrictament d’estiu en climatologia —juny, juliol i agost— l’Observatori Fabra, segons el Servei Meteorològic de Catalunya, aquest 2018 ha anotat 48 nits tropicals, pràcticament 20 més respecte a la mitjana del període de referència 1981-2010, però 35 més respecte a la mitjana del període 1951-1980.

Les nits tòrrides, aquelles en les quals la temperatura mínima no baixa dels 25 ºC, també han augmentat en aquest observatori del Tibidabo. Aquest 2018 s’hi han comptat fins a quatre nits, una dada que empata amb el 1947 i que també es col·loca en segona posició, darrere les 11 anotades l’any 2003. La mitjana en els mesos estrictament d’estiu climàtic és de 0,7 nits segons el període de referència 1981-2010.

Gràfica nits tropicals a l'Observatori Fabra
Nombre de nits tropicals a l’Observatori Fabra. Font: SMC
Gràfica de nits tòrrides a l'Observatori Fabra
Nombre de nits tòrrides a l’Observatori Fabra. Font: SMC

El canvi climàtic i l’efecte illa de calor expliquen, en bona mesura, aquest augment de nits de mal dormir a Barcelona.

Projeccions futures

Segons les dades incloses en el Pla clima de Barcelona, la ciutat patirà moltes més nits tropicals a finals de segle. El nombre final dependrà de si s’assoleixen, o no, els objectius de reducció de l’Acord de París del 2015. L’Ajuntament pretén aconseguir reduir el 45 % de les emissions d’ara al 2030 i que es redueixi un 20 % el trànsit de vehicles privats a la ciutat.

Per què no podem dormir quan fa calor?

El Dr. Joan Ramon Barbany, professor honorífic de la Universitat de Barcelona, destaca que la temperatura corporal actua en un ritme diari de 24 hores: durant el dia és unes dècimes més elevada i va baixant, gradualment, al llarg de la tarda fins a l’hora d’anar a dormir. Si fa calor la disminució de la temperatura minva i, en conseqüència, l’estímul per adormir-nos és menor. A banda de patir insomni amb més facilitat, afegeix, solem despertar-nos més sovint pel fet de tenir el son profund (REM) més curt. Disminueix, així doncs, l’eficiència del son.

Barbany explica que a Barcelona cal tenir també present, a banda de la calor, l’elevada humitat ambiental. Quan la humitat és notable, la nostra suor s’evapora amb major dificultat i la calor que robaria al nostre cos durant el procés de vaporització minva clarament. Barbany fa el símil amb un càntir, que refreda l’aigua gràcies a l’evaporació de l’aigua que hi ha a la paret.

Conseqüències en la salut

Segons l’expert, el confort tèrmic és tan important com altres tipus de confort, com per exemple l’econòmic o el psicològic. Quan hi ha un equilibri d’aquests paràmetres, la salut es manté de forma adequada. Si, per contra, algun d’aquests paràmetres es desestabilitza entrem en situació de desconfort i el nostre organisme és més sensible a patir qualsevol tipus de malaltia.

L’hipotàlem és la part del cervell que detecta el nostre grau de confort, de satisfacció. Si hi ha desconfort tèrmic, la nostra capacitat de resistència a trastorns minva.

Consells per poder dormir bé quan fa calor

Per tal d’afavorir el son és recomanable evitar fer exercici físic intens abans d’anar a dormir.

A Barcelona moltes nits d’estiu bufa vent de terral, la brisa nocturna. Obrir la finestra, en aquests casos, i sempre que sigui possible, facilita que el vent evapori més aigua de la nostra pell i n’afavoreix el refredament. El ventilador és un estri que ens pot potenciar, en gran mesura, aquest procés d’evaporació.

Convé buscar una estança fresca, si tenim opció de fer-ho, que el llit sigui confortable i que la roba de llit sigui preferentment de cotó, pel fet de ser més transpirable.

Barbany destaca, finalment, que més que abaixar la temperatura amb aire condicionat, és més interessant rebaixar el grau d’humitat amb un deshumidificador.