A la cantonada de la ronda de Sant Pau amb el carrer de Sant Antoni Abat hi havia a l'època medieval una de les portes d'entrada més importants a la Barcelona emmurallada. És el portal de Sant Antoni. JESÚS FLORO, historiador i guia cultural "Aquest portal de Sant Antoni estava a la muralla exterior, la de l'època de Pere III el Cerimoniós, que és del segle XIV. Era importantíssim perquè creuava Barcelona de part a part, des d'aquesta muralla de ponent fins al Portal Nou. Era la zona on entraven els reis, els prínceps i els ambaixadors quan venien a la ciutat. Era el camí reial d'entrada a Barcelona, el més important de la ciutat." La importància d'aquest indret com a porta d'entrada a la ciutat es posa de manifest per l'existència de dos edificis, dels quals encara es conserven vestigis, el convent de Sant Antoni Abat i la casa de la Generalitat. JESÚS FLORO, historiador i guia cultural "Primer, el que era més important quan arribaves a una ciutat com aquest emmurallada era tenir cura dels malalts i dels pelegrins i, després, cobrar els impostos i els interessos d'arribada a la ciutat." El convent data de 1430, quan s'hi van instal·lar els pares antonians. De l'edifici original, encara en queda en peu el porxo de l'antiga església, tot i que s'ha hagut de reformar en diverses ocasions. JESÚS FLORO, historiador i guia cultural "Va patir moltíssim durant dos atacs, un el 1909, que es va calar foc durant la Setmana Tràgica i, posteriorment, a l'inici de la Guerra Civil Espanyola, al 1936." La Casa de la Generalitat és posterior, de 1593. L'edifici i, especialment, la façana, conserven l'aspecte original. JESÚS FLORO, historiador i guia cultural "Encara avui a la façana de la Casa de la Generalitat, hi podem veure els senyals de la Generalitat de Catalunya, la Creu de Sant Jordi, i a una de les cantonades es veu la creu de Sant Jordi envoltada de dos animals mítics, com són els grifons o grius, una barreja entre un àliga i un lleó." El portal de Sant Antoni va existir fins a l'any 1859, quan es va tirar a terra la muralla de ponent.

El portal de Sant Antoni era l’entrada més il·lustre de la Barcelona emmurallada del segle XVI. Accés principal de reis, prínceps i ambaixadors, estava situat en el camí que venia d’Aragó i comunicava en línia recta amb el Portal Nou. Davant d’on hi havia l’antiga porta, hi ha avui el mercat, que s’aixeca on estava emplaçat el baluard de Sant Antoni i el seu sistema defensiu.

Flanquejaven la porta dos edificis, la Casa de la Generalitat i l’antiga església de Sant Antoni. El primer, es va crear amb la funció de recaptar impostos per l’entrada i sortida de mercaderies de la ciutat. Es tracta d’un edifici que encara avui manté l’aspecte exterior original. L’ estil es pot situar a cavall entre el gòtic i el renaixement. El segon, estava dedicat a la cura de pelegrins i leprosos. Tenia la missió de vetllar per l’estat sanitari dels viatgers i traginers que entraven a la ciutat. Tractaven el “foc de Sant Antoni”, que molts cops es confonia amb la lepra, que era un fong que infectava els cereals i, per tant, les farines amb què es feia el pa. El portal va desaparèixer quan es va enderrocar la muralla.