Com seria el Poblenou sense la iniciativa veïnal? Aquesta pregunta és el títol de l'exposició que acull el Centre de barri del Poblenou i que mostra com les entitats i els veïns han estat un motor de canvi molt important al Poblenou. L'any 1972, encara sota la dictadura franquista, es constituïa l'Associació de Veïns del Poblenou i ja ho feia amb un clar esperit reivindicatiu. MANEL ANDREU, Vocal de l'AV Poblenou "La primera acció que vàrem prendre com a reivindicació va ser aconseguir que el centre de menors, que ja no hi era al Poblenou, es pogués fer un institut". Aquesta va ser la primera vegada que l'Associació de veïns actuava. A partir d'aquí l'activitat veïnal ja no es va aturar i la propera parada reivindicativa va ser arran de l'arribada del metro al barri. JOSEP GIRÓ, veí "Als dos o tres anys ja hi va haver apreciacions d'edificis que es van començar a esquerdar". El 27 d'agost del 2007 s'enllestien les obres de millora de la línia 4 que posaven fi als problemes de les esquerdes. Les associacions i les entitats sempre han tingut la voluntat de preservar el patrimoni cultural i industrial del Poblenou. Oliva Artés és l'exemple més recent d'una fàbrica que es reconvertirà en un equipament públic. Abans n'hi ha hagut d'altres com l'antiga Càtex, que ara és el Centre Cívic de Can Felipa, o una de les més populars, amb una manifestació de protesta a l'alcalde Joan Clos inclosa, el recinte fabril de Can Saladrigas. JORDI FOSSAS, president de l'Arxiu Històric del Poblenou "Si no aconseguim salvar Can Saladrigas potser sí que seguiríem amb altres edificis importants pel barri. Però va ser molt ràpid, vam fer una campanya de sensibilització, ens vam posar d'acord de seguida amb els veïns. Fins i tot va aparèixer un grup de joves que es va posar al davant de la preservació de l'edifici". I si parlem del present, un dels darrers èxits del moviment veïnal del barri ha estat l' 'aprovació l'any 2008 del Pla de Protecció del casc antic del Poblenou XAVIER PEGENAUTE, president AV Poblenou "La intenció nostra com a Associació de Veïns sempre ha estat aconseguir un equilibri entre el que hi ha d'habitatge, d'industrial i d'equipaments que normalment a l'hora d'urbanitzar no sempre es té en compte. Aquests són només alguns exemples de la iniciativa veïnal d'aquests darrers anys i que han fet del Poblenou un barri viu i en constant evolució.

El centre de barri del Poblenou acull una exposició sobre com el moviment veïnal ha estat factor de canvi al barri. Un exemple n’és l’associació de veïns del barri, creada el 1972 a les acaballes del franquisme.