artic congelat octubre 28102020
Aquesta manca de gel podria desencadenar que hi hagi el primer estiu sense gel de la història a l'Àrtic

Així és. Per primera vegada d’ençà que hi ha registres, el reservori més gran de gel de l’Àrtic encara no s’ha congelat aquest octubre. Mai abans el mar de Làptev havia presentat l’estat que el dia d’avui es pot observar en aquesta regió del casquet polar àrtic, a la costa oriental de Sibèria. Aquesta part de l’oceà glacial Àrtic està experimentant una congelació anual retardada, tot afavorit per l’avanç del canvi climàtic, i per una situació de calor molt prolongat al nord de Rússia i per la intrusió d’aigües de l’Atlàntic.

Les temperatures en aquesta regió han arribat a ser superiors a 5 ºC per sobre la mitjana climàtica. Segons expliquen els experts del clima de l’Oficina Nacional d’Administració Oceànica i Atmosfèrica (NOOA), la calor atrapada tarda molt a dissipar-se a l’atmosfera, fins i tot en aquesta època de l’any en què el Sol només apareix una o dues hores diàries sobre l’horitzó. Això ha fet que, per aquestes dates, encara no s’hagi congelat el mar de Làptev, quan de manera habitual ja hauria de presentar alguns milions de km2  congelats.

Efecte dominó

El retard de la congelació d’aquesta regió àrtica no només tindrà afectes directes en l’actualitat, sinó que pot engegar un efecte dominó que podria acabar repercutint a llarg termini. Les altes temperatures inusuals, sumat a una onada de calor rècord durant l’estiu, i la disminució inusual prematura del gel marí durant l’hivern passat, podrien afavorir que aquest indret de l’Àrtic pugui enregistrar el primer estiu sense gel de la història.

Un hivern i estiu amb una superfície menor de gel, amb un retard de la seva formació o l’absència de glaç, també implica menys llum reflectida, contribuint així a un major escalfament de la zona. Aquesta roda acaba ocasionant un sistema que es retroalimenta, en què un fet contribueix a l’altre i viceversa.

A més a més, el mar de Làptev també és el precursor de la formació de gel després de l’estiu. Aquest es va formant al llarg de la costa a principis de l’hivern, per després desplaçar-se cap a l’oest fins a trencar-se a la primavera a l’estret de Fram entre Groenlàndia i Svalbard. Aquest gel és ric en nutrient, molt necessari per al plàncton present a l’Àrtic. Si hi ha menys formació de gel, o aquest tarda més a formar-se, significa que hi haurà menys nutrients pel plàncton, que al mateix temps significa menys capacitat per extreure diòxid de carboni de l’atmosfera.