‘La núvia d’Amèrica’, com se la coneixia en els seus anys daurats, va néixer a Toronto el 1892 amb el nom de Gladys Louise Smith. Als sis anys, el seu pare va morir en un accident i, impulsada per la seva mare, es va convertir en el principal suport de la família treballant en teatres de varietats. Gladys tenia 15 anys quan va arribar a Nova York, on va canviar-se el nom pel més sonor de Mary Pickford. Després de dos anys actuant al teatre, es va presentar a la ‘Biograph Company’ i va demanar al cineasta David W. Griffith que la contractés per fer pel·lícules. El curtmetratge ‘The Violin Maker of Cremona’ va ser el seu primer treball i el principi d’una carrera plena d’èxits. ‘Secretos’, al 1933, va ser la seva última pel·lícula. A partir d’aquest moment, es va dedicar a la producció i pràcticament es va retirar a la seva mansió.