Cortesina va néixer a València el 1904. Va iniciar la seva carrera com a ballarina en espectacles variats gaudint d’un gran èxit des del primer moment perquè, amb només 12 anys, ja es parlava d’ella. La seva popularitat va començar a créixer gràcies a la seva gran visibilitat a la premsa, a qui s’anomenava “Venus valenciana” i se l’elogiava pel seu cos i el seu talent. També va fer de model pel pintor Joaquín Sorolla. Als escenaris tenia imatge de dona moderna i va ser la primera a protagonitzar un striptease i passejar-se completament nua entre els espectadors.

Flor de España’, el debut darrera la càmera

Cortesina va debutar al cinema el 1920 amb la pel·lícula ‘La Inaccessible’ de José Buchs, que va ser ben rebuda, especialment per la seva interpretació. Gaudint d’independència econòmica i motivada per aquest èxit va decidir invertir en la seva pròpia productora cinematogràfica, Cortesina Films. Al 1921 va dirigir el film mut ‘Flor de España o leyenda de un torero’considerat el primer film dirigit per una dona ja que de ‘Thaïs’ d’Elena Jordi, no s’en conserva cap còpia.