Pedro Almodóvar presenta la seva pel·lícula número 21: ‘Dolor y gloria’. El Salvador Mallo, un director de cinema malalt i deprimit, recorda la seva infància feliç als anys 60 i el dolor de la ruptura del seu primer amor adult, ja en el Madrid dels 80, que el va portar a l’escriptura com a única teràpia per oblidar. En la recuperació del seu passat, troba el desig perdut de narrar i, amb aquest, també troba la seva salvació.
Almodóvar torna a Antonio Banderas, probablement l’únic actor capaç de posar-se en la seva pell, no per suplantar-lo o imitar-lo, sinó per interpretar-lo des del coneixement i l’afecte mutu que tots dos es tenen.