‘Dolor y gloria’. és la pel·lícula número 21 del cineasta manxec. El protagonista, Salvador Mallo, un director de cinema malalt i deprimit, recorda la seva infància feliç als anys 60 i el dolor de la ruptura del seu primer amor adult, ja en el Madrid dels 80, que el va portar a l’escriptura com a única teràpia per oblidar. En la recuperació del seu passat, troba el desig perdut de narrar i, amb aquest, també troba la seva salvació. Almodóvar es retroba amb Antonio Banderas, probablement l’únic actor capaç de posar-se en la seva pell, no per suplantar-lo o imitar-lo, sinó per interpretar-lo des del coneixement i l’afecte mutu que tots dos es tenen.