L’origen de la Guàrdia Urbana de Barcelona es remunta al 1843, quan es va crear la Guàrdia Municipal, just sis dies després que s’acabés la revolta progressista de la Jamància a la ciutat. La tasca dels agents consistia a vigilar el carrers i controlar els costums higiènics dels barcelonins que, en aquella època, eren més aviat escassos. Tal com explica l’antropòleg i escriptor Xavier Theros, eren habituals el llançament de tota mena d’escombraries al carrer i les activitats insalubres a l’interior dels domicilis. Als policies se’ls coneixia popularment com els “municipals” o els “Sánchez”, ja que la majoria dels membres eren emigrants vinguts d’arreu de l’estat espanyol. Pel que fa a les armes que duien, era un conjunt format pel sabre, la pistola i el fusell.

A la dècada de 1850 es va crear la secció muntada, que lluïa un casc amb plomes, motiu pel qual se’ls coneixia com la Guàrdia del Plomall. Aviat es van encarregar de vigilar les portes de les muralles, de perseguir el contraban i de fer rondes de vigilància per mantenir l’ordre. Per la seva banda, els agents de la muntada també es dedicaven a controlar grans concentracions de gent, a vigilar els barris exteriors de la muralla i una part de la serra de Collserola.

Els 25 primers agents de la Urbana

Al segle XX el trànsit va començar a esdevenir una preocupació real de Barcelona coincidint amb l’arribada i popularització progressiva dels cotxes. Per aquest motiu, el 1907 es va crear la Guàrdia Urbana, en paral·lel a la Guàrdia Municipal. El cos constava de 25 agents dedicats a vigilar la circulació i aspectes de la via pública com l’estat de l’asfalt, el mobiliari urbà o els arbres.

La policia de l’Exposició Internacional del 1929

El 1921 es van unificar els dos cossos i la policia es va posar al dia pensant en l’Exposició Internacional del 1929. De fet, fins i tot es va crear una unitat específica anomenada Vigilants i Guàrdies de l’Exposició, que es desplaçava en Harley Davidson i que va disposar per primera vegada d’una secció d’agents femenins.

La modernització de la Guàrdia Urbana

Passada la Guerra Civil, el 1941 es va redactar el Reglament de la Guàrdia Urbana, que detallava les tasques de control del trànsit, de la seguretat i les funcions de policia administrativa. Amb el pas del temps van sorgir les glorietes des de les quals els agents dirigien el trànsit amb un salacot. Una dècada després es va estrenar l’Escola de la Guàrdia Urbana, la Banda Musical i les primeres patrulles en automòbil. I en els anys 70 i 80 es van començar a fer controls d’alcoholèmia, les primeres promocions de dones i la informatització dels seus serveis.