Manuel Oltra i Ferrer va néixer a València el 1922, però la seva família es va traslladar a Barcelona poc després. Va iniciar els seus estudis de música als 14 anys i en l’etapa de joventut va ser director de la coral del Club Excursionista de Terrassa i de la Institució Folklòrica Montserrat.

Entre les seves peces instrumentals hi ha diverses sonates per a violoncel i piano, una trentena de sardanes i nombroses obres per a cobla. En l’apartat vocal, fou el creador d’obres com ‘Barquejant’, per a veus blanques i orquestra, i per a cor, ‘La serra’, a partir de poemes de Joan Alcover, i ‘Tres canciones de amor’, basada en els poemes de Federico García Lorca.

Entre els reconeixements que va rebre a la seva trajectòria, hi ha el Premi Nacional de Música de la Generalitat de Catalunya (1994) i la Creu de Sant Jordi (2010).