José Saramago va morir el 18 de juny del 2010 i va deixar una àmplia llista de novel·les que ens permeten reflexionar sobre la nostra societat. L’escriptor portuguès va visitar betevé durant l’any 2001 per conversar amb Joan Barril sobre la seva visió de la vida.

Saramago parla de la globalització i de com la societat viu en una falsa democràcia perquè els ciutadans trien els dirigents polítics però el poder real es troba a les grans multinacionals. La visió de Saramago sobre el paper de l’Àfrica és un altre dels aspectes que centra la conversa amb Barril. L’escriptor també es remunta als orígens de la seva família per explicar-nos la història del seu cognom.

La presència del Nobel de literatura a Barcelona també s’ha fet evident després de la seva mort. L’any 2014, la setmana cultural portuguesa va homenatjar José Saramago.