L’avinguda de Roma era l’avinguda del Ferrocarril

L'avinguda de Roma era coneguda abans del franquisme com a avinguda del Ferrocarril. El motiu va ser-ne la posada en marxa del servei del ferrocarril de Barcelona fins a Molins de Rei el 14 de novembre de 1854. Fins que no es van soterrar per complet les vies el 1976, el tren va estar relacionat amb el paisatge d'aquesta via.

En els primers anys del segle XXI, els anys 200o i 2010, l'avinguda de Roma s'ha transformat en un passeig. S'hi ha restringit el trànsit i algunes zones són de vianants. Lluny queda el brogit de la que un dia va ser coneguda com a Diagonal del Ferrocarril. L'origen d'aquest nom està relacionat amb la construcció de la línia ferroviària que uneix Barcelona amb Martorell, passant per l'Estació de Sants. La companyia del ferrocarril de Barcelona a Martorell va instal·lar per primer cop a l'estat espanyol una segona via entre Barcelona i Molins de Rei, amb un total de 17,8 km. Quan Ildefons Cerdà va dissenyar l'Eixample de la ciutat, va haver d'adaptar la trama de carrers perpendiculars a l'encreuament de les línies del tren i al pas a nivell. A principis del segle XX es va construir una rasa i les línies es van soterrar, igual que es va fer al carrer d'Aragó, i els passos a nivell van ser substituïts per ponts perquè els vianants poguessin creuar-les. El 1960 es van soterrar les línies del carrer d'Aragó i de l'avinguda de Roma fins al carrer del Comte d'Urgell. L'últim tram es va cobrir l'any 1976. Francesc Mata, mecànic jubilat i gran aficionat als trens, col·lecciona imatges que testimonien els canvis de l'avinguda de Roma. És fill de Martorell però viu al carrer de Provença, a tocar de l'avinguda de Roma. En aquell temps, els trens sortien de l'Estació de França o de l'Estació del Nord, les dues més grans que hi havia llavors a Barcelona, i enfilaven cap a la plaça de les Glòries. Des d'aquest nus, encara estratègic avui dia, passava per la Diagonal i des del carrer de Sicília agafava el d'Aragó i l'avinguda de Roma. Des d'aquesta avinguda entraven a l'Estació de Sants.