La Presó d’Amàlia, per a 300 reclusos, va arribar a tenir-ne 1.500

Durant gairebé 100 anys, de 1839 a 1936, i al cor del Raval hi va haver una instal·lació penitenciària, coneguda popularment com a Presó d'Amàlia. A l'actualitat l'espai d'aquest centre penitenciari, que ha passat a la història per la duresa de la vida portes endins, està ocupat per la plaça de Josep M. Folch i Torres i l'Institut Milà i Fontanals.

La Presó d’Amàlia, ubicada entre la ronda de Sant Pau i el carrer de la Reina Amàlia, al Raval, va estar en funcionament gairebé un segle. El centre el gestionava l'Ajuntament i oficialment es deia Casa Municipal de Corrección. En aquesta presó van executar l'anarquista Santiago Salvador, que el 7 de novembre de 1893 va posar una bomba al Liceu. Altres recluses de renom van ser l'Enriqueta Martí, més coneguda com la Vampira del Raval, que va morir a mans de les seves companyes de presó a començaments del segle XX, i l'anarquista Concha Pérez. Tot i que l'espai estava concebut per a 300 reclusos va arribar als 1.500 presos, entre dones, homes i criatures. La presó va ser enderrocada l'any 1936 i els veïns de la zona i els ciutadans de Barcelona van viure la desaparició del centre com una jornada festiva.